Za vysoký krevní tlak neboli hypertenzi se považuje takový, který je vyšší nebo rovný hodnotě 140/90 mm Hg. Aby byla tato hodnota objektivní, měla by být naměřena při minimálně dvou různých návštěvách u lékaře.

Pokud se tedy podaří dostat hypertenzi pod kontrolu, výrazně se snižuje pravděpodobnost, že dojde k rozvoji cévní mozkové příhody (mrtvice), srdeční příhody či srdečního selhání.